每个国家都有自己的首都(日本除外,没有法律意义上的首都),甚至有的国家有多个首都,比如南非就拥有三个首都:行政、立法、司法分别占一座城市作为首都。首都定在哪里自然会给哪座城市带来很多利益,因此都会产生争夺,比如中国在独立之都南京、北京、西安等城市都曾纳入考量,美国独立之初南北方也为首都争吵,澳大利亚也是如此。

1770年,英国库克船长发现了澳大利亚东海岸,1775年,随着莱克星顿的枪响,英属北美殖民地造了英国国王的反,原本流放美国的囚犯无法继续流放到北美,那么自然需要寻找一个新的土地安置这些囚犯。万里之外的澳大利亚就被英国考虑进来,1788年第一支流放的囚犯被英国舰队送到了澳大利亚,舰队在植物学湾登陆,并在此建立了第一个殖民区,后来这里也就发展成了澳大利亚最大的城市:悉尼。

自1788年到1900年,100多年的时间里英国在澳大利亚先后建立了6个殖民区(也就是现在的6个州),由于六个殖民区各自为政,相当于6个政治实体,没有统一的铁路轨距,也没有统一的关税,这影响澳大利亚的发展。如果不统一起来,那最后说不定就跟西班牙在美洲的殖民地一样了,成为了许多各自独立的国家。于是在1900年,澳大利亚人民商量着合并统一成为一个国家,虽然西澳大利亚不大乐意(因为家里有矿),但是架不住众人劝说,1900年经过全民公投,成立了澳大利亚联邦(不过与英国的联系一直没有断,直到1986年,澳大利亚才获得完全地司法终审权和立法权),不过这时还叫自治领。

悉尼首先发言,悉尼说自己所在的新南威尔士殖民区是最早成立的,当初的囚犯舰队也是最早在悉尼登陆的,如今不仅是6大殖民区中人口最多的,悉尼逐渐发展成为了澳大利亚最大的城市,经济人口各方面都是排名榜首,悉尼自认为自己当首都无可厚非。

但是墨尔本不同意了,虽然墨尔本成立的时间比较短,在1835年以前基本上荒无人烟,但是墨尔本在19世纪50年代发现了金矿,如同美国加利福尼亚的金矿一样,吸引了大量的淘金客前来淘金,墨尔本的人口出现了一个爆炸性的增长,不到5年时间墨尔本就超过了12万人。经过30年的发展,到了19世纪80年代,墨尔本已经成为人口数量仅次于悉尼的大城市,经济实力甚至超过了悉尼,因此墨尔本就对悉尼发出了挑战,结果两个城市互不相让。而且墨尔本是正儿八经的移民来的“良民”,悉尼那边是啥?都是一些流放的囚犯,因此墨尔本自认为高一等,如果将首都定在悉尼,简直是拉低了整个澳大利亚的整体素质。

悉尼和墨尔本都互相拉选票,由于悉尼靠近新南威尔士州和昆士兰州,因此他们投悉尼,但是西澳、南澳和维多利亚州则支持墨尔本,面对着还没统一就要分裂的危险,经过双方妥协,互相都各让一步,在悉尼和墨尔本中间的位置选了个地方新建一座城市做首都。但是悉尼说,首都必须留在新南威尔士州境内,墨尔本表示同意,但是必须距离悉尼超过100英里(大约160公里)。既然首都已经留在新州境内了,那在新首都建成之前必须让墨尔本担任代理首都的职能,就这样双方妥协成功,堪培拉即将上线。

堪培拉即便是到现在其面积也不过2400平方公里,人口41万左右,放在中国也只是一个县城的规模,而在成为澳大利亚首都之前甚至只是一片牧场。1820年英国的移民来到这里,发现这里有山有水非常适合放牧,于是逐渐有移民前来放牧,到了1820年发展成为一个小镇。由于墨尔本和悉尼的互不相让,需要寻找一块风水宝地建立首都,就这样堪培拉凭借独特的优势(距离悉尼约240公里位置适中,又有山有水)在1908年的时候被定为首都。1927年堪培拉建造完成,澳大利亚正式将首都迁往堪培拉。

1908年,堪培拉被定为首都,那么就需要建设堪培拉,澳大利亚政府进行了一次城市设计大赛,面向全世界的设计师为堪培拉进行城市设计。在所有的设计作品中美国人沃尔特·伯里·格里芬的设计方案被选中。历经14年的建设的建设把澳大利亚把堪培拉建设成了一个田园式的城市。城市与自然融合,联邦政府被森林环绕,远处是乡村,可以说与世界各国的首都的那种现代化大城市感都是不一样的。

但是堪培拉有个缺点,那就是地处内陆发展经济不便,为此在1915年将位于堪培拉东边沿海的杰维斯湾划入了联邦首都领地,拥有了出海口的堪培拉经济也逐渐活跃起来。

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