在足球世界里,提起城市足球集团基本上要与钱划上等号了。起初城市足球集团一直由阿联酋商人曼苏尔的私人投资公司阿布扎比联合集团拥有,2015年华人文化产业投资基金和中信集团斥资4亿美元收购了城市足球集团13%的股份,2019年美国私募股权公司银湖资本以5亿美元收购了10%的股份,就形成了城市足球集团的三大股东,最大股东还是曼苏尔掌握着77%的股份。

自2008年收购曼城开始,城市足球集团已经在全球拥有了11支球队,其中亚洲3支、欧洲4支、南美2支、北美1支、大洋洲1支。2021城市足球集团的球队中曼城、墨尔本城、孟买城和纽约城都夺得了本国顶级联赛冠军,这说明城市足球集团在不断探索着自己的足球之路,并取得成效。

2008年苏尔曼2亿英镑买下了曼彻斯特城,自从入主曼城以来球队就开始通过招兵买马开启了球队的“金元时代”。在收购曼城的第一个转会期就截胡切尔西,以3250万英镑签下罗比尼奥。在随后的赛季曼城更是一掷千金的招兵买马,亚亚·图雷、大卫·席尔瓦、马里奥·巴洛特利、埃丁·哲科、阿圭罗等明星球员都收录在曼城的大本营中。如今曼城俱乐部世界排名第2,总身价为10.3亿欧。自2011至2012夺得第一个英超冠军以来,曼城已经拿到了5个联赛冠军,2个足总杯冠军。

2013年5月曼城足球俱乐部与纽约洋基俱乐部合作组建了纽约城足球俱乐部,洋基俱乐部是美国棒球联赛的传统豪门,双方出资1亿美元,其中纽约洋基拥有20%至25%的股权,而球队的经营权依然由城市足球集团掌管。作为美国联赛的新球队,城市足球集团不仅为纽约城引进了大卫·比利亚、皮尔洛、兰帕德等球员,而且拿到了2021年MLS总冠军。

2014年1月23日城市足球集团收购了澳大利亚墨尔本雄心俱乐部80%的股份,并改名为墨尔本城足球俱乐部。为显示城市足球集团的雄心,在6月5日俱乐部就引进了大卫·比利亚将短期参加2014年10月至12月的澳超联赛。如今球队已经拿到2017年的澳大利亚足总杯冠军,以及2021年的联赛冠军。

2014年城市足球集团注资日本老牌强队横滨水手,收购其19.95%的股份。虽然只拥有俱乐部的股份而没有绝对的控制权,但球队依靠传统的优势,以及城市足球集团与日产集团的强强联合,帮助横滨水手时隔15年在2019年获得联赛冠军。

2017年初城市足球集团收购乌拉圭力矩竞技足球俱乐部,2020年2月正式更名为蒙得维的亚城力矩足球俱乐部,并且同时推出全新俱乐部徽章。

如今球队已在征战乌拉圭甲级联赛,并征战南美解放者杯。除更改队名与队徽外,城市足球集团也将其打造成旗下的青训基地,以发掘南美青年球员。这是继曼城、纽约城、墨尔本城后的第4个青训学院。

2017年处在西乙联赛的赫罗纳俱乐部打进西甲联赛,同年8月城市足球集团和瓜迪奥拉的哥哥佩雷-瓜迪奥拉联手收购了赫罗纳俱乐部的股份,城市足球集团拥有俱乐部一半的股份。本赛季赫罗纳征战西乙联赛,排名联赛第6,处在升级附加赛区。

2019年2月20日城市足球集团联合优必选和中国健腾体育产业基金在成都宣布共同收购中乙四川九牛俱乐部,成为旗下的第7支球队。城市足球集团CEO索里亚诺表示将致力于为四川九牛俱乐部制定长期、可持续的发展模式,同时招揽优秀的年轻中国球员。2月21日,城市足球集团就宣布墨尔本城足球俱乐部首席执行官斯科特穆恩担任城市足球集团中国首席执行官。本赛季四川九牛排名中甲第8位,并在足协杯打进8强。

2019年11月28日,城市足球集团收购印度超级联赛球队孟买城俱乐部65%的股份,并成为球队的主要持股方,这也是城市足球集团控股的第八家足球俱乐部。

2020年5月11日城市足球集团官方宣布完成了对比利时球队洛默尔足球俱乐部的收购,洛默尔队位于比利时乙级联赛,俱乐部以强大的青训系统和专注培养年轻球员而闻名。城市足球集团这次的收购也是在探索打造青训基地,培养球员的新思路。

2020年9月城市足球集团联合华人文化公司收购了法乙俱乐部特鲁瓦,成为了旗下第10支足球队。2021年5月9日特鲁瓦提前1轮获得了法乙冠军,重回本赛季法甲联赛,本赛季至今球队排名第16位。

2021年1月玻利维亚的玻利瓦尔足球俱乐部官方宣布将加入城市足球集团,成为旗下的第11支球队。玻利瓦尔共29次获得国内顶级联赛冠军,是获得玻利维亚联赛冠军次数最多的球队,同时也是南美解放者杯的常客

如今城市足球集团在世界足坛的布局如此之大不仅仅是因为钱的因素,他们在扩张的过程中也在不断探索自己的运营方式。为保证所有球队的发展,城市足球集团要求赞助商互通赞助,赞助英超的球队也应赞助澳洲、中国以及其他兄弟球队。2019年2 月 28 日,PUMA 宣布与城市足球集团签下长期协议。在协议中 PUMA 将成为城市足球集团旗下曼城、墨尔本城、四川九牛等 5 家俱乐部的官方合作伙伴,为这些俱乐部提供装备赞助。

遍布在11个国家的球队不仅仅为城市足球集团带来收益,也有利于球队的青训打造与引援,从长远的归化上看这将为俱乐部省下很多成本。近几个赛季很多加盟曼城的年轻球员,会租借到了墨尔本城、赫罗纳、纽约城等球队,然后通过在兄弟球队的锻炼再回到曼城或者其他球队。以前曼城队后卫安吉利诺为例,2013年安吉利诺加盟曼城青训,2015年被租借到纽约城,随后又转战到赫罗纳、马略卡、埃因霍温等球队,2019年以激活回购条款重回曼城,2021年安吉利洛2000万加盟德甲莱比锡。

除球员的培养与引援外,各球队在球队管理、教练培养上也都有交集。城市足球集团有一个数据信息库,这样其他俱乐部就可以学习曼城这样顶级球队的训练方式、康复技术等。墨尔本城前教练埃里克-蒙贝尔茨在执教之前就有在曼城工作的经历,这也说明城市足球集团在教练、管理等方面上都在相互支持。城市足球集团的布局还在继续,他们在不断探索属于自己的足球帝国。

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